Джон Арбетнот

«История Джона Буля»

Краткое изложение вариант 1 вариант 2

Лорда Стратта, богатого аристократа, семья которого издавна владела огромными богатствами, приходский священник и хитрец стряпчий убеждают завещать все его имение двоюродному брату, Филиппу Бабуну. К жестокому разочарованию другого кузена, эсквайра Саута, титул и имение после смерти лорда Стратта переходят к молодому Филиппу Бабуну.

К юному лорду являются постоянные поставщики покойного Стратта, торговец сукном Джон Буль и торговец льняным товаром Николаc Фрог. Несмотря на многочисленные долги покойного лорда Стратта, им крайне невыгодно упускать такого богатого клиента, как Филипп Бабун, и они надеются, что станут получать у него заказы на свой товар. Юный лорд обещает им не прибегать к услугам других торговцев. Однако у Буля и Фрога возникает подозрение, что дед юного лорда, ловкач и мошенник Луи Бабун, который также занимается торговлей и не брезгует никакими махинациями ради получения выгодных заказов, приберёт к рукам все дела своего внука. Опасаясь разорения из-за козней злонамеренного Луи Бабуна, бесчестного мошенника и драчуна, Буль и Фрог пишут Филиппу Бабуну письмо, в котором извещают его, что если он намерен получать товар у своего деда, то они, Буль и Фрог, подадут на юного лорда в суд для взыскания с него старого долга суммой двадцать тысяч фунтов стерлингов, в результате чего на имущество покойного Стратта будет наложен арест.

Молодой Бабун испуган таким поворотом событий. Поскольку у него нет наличных денег для уплаты долга, он клятвенно обещает Булю и Фрогу покупать товар только у них. Однако торговцы уже не сомневаются в том, что старый пройдоха Луи Бабун непременно облапошит своего внука. Будь и Фрог обращаются в суд с иском. Стряпчий Хамфри Хокус составляет исковое заявление, защищающее по праву давности интересы Буля и Фрога и оспаривающее право Луи Бабуна на торговлю, поскольку последний «вовсе не купец, а буян и шаромыжник, кочующий по сельским ярмаркам, где подбивает честной народ драться на кулачках или дубинках ради приза».

Проходит десять лет, а дело все ещё тянется. Юному лорду Стратту не удаётся получить ни одного решения в свою пользу. Однако и Буль ничего не выигрывает, напротив, все его наличные деньги постепенно оседают в карманах судейских чиновников. Джон Буль — честный и добродушный малый, хлебосол и весельчак, но его страстная и упрямая натура побуждает его продолжать тяжбу, которая грозит окончательно разорить его. Видя, как тяжба постепенно съедает все его капиталы, он неожиданно для всех решает сам стать юристом, коль скоро это такое прибыльное дело. Он забрасывает все дела, поручает вести свои торговые операции Фрогу и ревностно изучает юриспруденцию.

Николае Фрог — полная противоположность Булю. Хитрый и расчётливый Фрог внимательно следит за ходом тяжбы, но отнюдь не в ущерб интересам своей торговли.

Буль, с головой ушедший в изучение тонкостей судейской науки, неожиданно узнает о связи стряпчего Хокуса, который выкачивает из Буля огромные суммы денег, со своей женой. Буль возмущён поведением супруги, которая открыто изменяет ему, но она заявляет, что считает себя свободной от каких бы то ни было обязательств перед мужем и впредь собирается вести себя так, как сочтёт нужным. Между ними вспыхивает ссора, переходящая в потасовку: жена получает серьёзное увечье, от которого через полгода умирает.

В бумагах покойной супруги Буль обнаруживает трактат, посвящённый вопросам «защиты всенепременной обязанности жены наставлять мужу рога в случае его тирании, неверности или недееспособности». В этом трактате она резко осуждает женское целомудрие и оправдывает измены, ссылаясь на законы природы и на пример «мудрейших жён всех веков и народов» каковые, пользуясь означенным средством, спасли род мужа от гибели и забвения из-за отсутствия потомства". Оказывается, что это пагубное учение уже распространилось среди женщин, несмотря на безоговорочное осуждение их мужей. Женщины создают две партии, взгляды которых на вопросы целомудрия и супружеской верности диаметрально противоположны, однако на деле поведение тех и других мало чем отличается.

Буль женится на серьёзной и степенной деревенской женщине, и та благоразумно советует ему взяться за ум и проверить счета, вместо того чтобы заниматься юридическими науками, которые подрывают его здоровье и грозят пустить семью по миру. Он следует её совету и обнаруживает, что стряпчий Хокус без зазрения совести присваивает себе его деньги, а Фрог участвует в их общих расходах лишь на словах, тогда как на деле все затраты по ведению тяжбы ложатся на плечи Буля. Возмущённый Буль отказывается от услуг Хокуса и нанимает другого стряпчего.

Фрог посылает Булю письмо, в котором уверяет его в своей честности и преданности общему делу. Он сетует на то, что терпит притеснения от наглого Луи Бабуна, и жалуется, что потерял гораздо больше денег, чем Буль. Фрог просит Буля и впредь доверять ему, Фрогу, свои торговые дела и обещает фантастические прибыли.

Буль встречается в таверне с Фрогом, эсквайром Саутом и Луи Бабуном. Буль подозревает, что Луи Бабун и Фрог могут сговориться между собой и обмануть его. Буль требует от Фрога полного отчёта в том, как тот тратил те деньги, которые Буль доверил ему. Фрог пытается обсчитать Буля, но тот уличает его.

Фрог начинает интриговать против бывшего компаньона и приятеля: он внушает слугам и домочадцам Буля, что их хозяин сошёл с ума и продал жену и детей Луи Бабуну, что спорить с ним по малейшему поводу небезопасно, так как Буль постоянно имеет при себе яд и кинжал. Однако Буль догадывается о том, кто распускает эти нелепые слухи.

Луи Бабун, который испытывает постоянные финансовые затруднения из-за того, что все торговцы, которых он когда-либо обманывал, объединились против него, является с визитом к Булю. Луи Бабун поносит жадного Фрога, с которым он пытался иметь дело, и просит Буля взять его, Бабуна, под своё покровительство и располагать им и его капиталами, как Булю будет угодно. Буль согласен помочь старому Луи, но лишь при условии полного доверия к нему. Буль требует от старого мошенника, твёрдых гарантий и настаивает на том, чтобы тот передал в его полную собственность замок Экклесдаун вместе с близлежащими землями. Луи Бабун соглашается.

Фрог, который сам не прочь завладеть замком, вступает в тайный сговор с эсквайром Саутом. Он подговаривает эсквайра подкупить судейских чиновников и лишить Буля всех прав на поместье. Однако Буль, которому удаётся подслушать их разговор, разоблачает преступные замыслы Фрога и вопреки всему становится полновластным хозяином замка Экклесдаун.

После кончины лорда Стратта его состояние и титул по завещанию достаются молодому кузену Филиппу Бабуну. Это обстоятельство весьма огорчает другого кузена - эсквайра Саута.

При жизни Стратт имел дела с поставщиками льна и сукна – Николасом Фрогом и Джоном Булем. Они являются к Филиппу с надеждой, что будут получать заказы и дальше. К тому же покойный Стратт задолжал обоим немалую сумму. Юный лорд обещает заказывать ткани лишь

у Фрога и Буля. Торговцы не слишком доверяют словам наследника: дед Филиппа – Луи Бабун тоже ведет торговлю, наверняка он облапошит внука и приберет к рукам все его дела.

Стряпчий Хокус составляет исковое заявление на возмещение 20 тыс. фунтов стерлингов. Буль с Фрогом обращаются в суд. За 10 лет спор так и не решен, зато денег на тяжбу ушло немало. Буль на грани разорения, но упрямство побуждает к продолжению процесса. Неожиданно для всех Джон решает сам стать юристом и вести дела. Начав изучать юриспруденцию, торговлю Буль перекладывает на компаньона Фрога.

Неожиданно Буль узнает о связи жены со стряпчим Хокусом. Между супругами вспыхивает ссора. Полученное при потасовке увечье спустя полгода привело госпожу Буль к кончине. Джон женится на рассудительной деревенской женщине, которая советует ему взяться за ум: вместо юриспруденции - проверить счета. Выясняется, стряпчий Хокус присваивает немалые суммы, а Фрог участвует в судебных издержках лишь на словах. Обман приводит к разрыву с обоими.

Попытки Фрога обелиться перед компаньоном, не возымели успеха. Тогда он начинает интриговать против бывшего приятеля, негативно настраивая слуг и домочадцев Буля. Тот понимает, кто распускает нелепые слухи о его сумасшествии.

Однажды к Булю является Луи Бабун. Все обманутые им торговцы объединились против него, он испытывает финансовые затруднения. Старик просит Буля взять его под свое покровительство. Джон не против, но при условии, что старый мошенник передаст в его собственность замок Экклесдаун и земли. Визитер согласен на все.

Фрог вступает в сговор с эсквайром Саутом. Они подкупают судейских чиновников с намерением лишить Буля прав на роскошное поместье. Джон, подслушав разговор недругов, разоблачает их замыслы и становится полновластным хозяином Экклесдауна.